Através de um método não invasivo o oxímetro serve para aferir os batimentos do coração e a taxa de oxigênio que o sangue possui. Também chamado de oxímetro de pulso ele serve para combater a hipoxemia, porque é capaz de mostrar se houve mudanças na presença de oxigênio na hemoglobina, porque essa alteração pode ocorrer a qualquer tempo no paciente. 

SpO², saturação pulsátil de oxigênio, é o método usado no oxímetro para leitura dos resultados, é um método melhor porque permite que as monitorações feitas no paciente sejam de forma contínua, sem ser invasiva e ainda é fácil de ser usado, reduz também a quantidade de amostras a serem colhidas.

O oxímetro de pulso é um aparelho portátil e por conta disso ele pode ser utilizado nas mais diversas ocasiões como viagens aéreas e também no trabalho dos mergulhadores. 

A leitura feita pelo oxímetro é feita no comportamento da hemoglobina quando a luz incide sobre ela e também a relação que a hemoglobina absorve da energia luminosa.