A função essencial da proveta é medir líquido. Para isso é seu formato é cilíndrico e tem uma escala graduada. Por ter uma escala de volume pouco rigorosa a proveta só deve ser usada para medidas que tenham pouca rigorosidade. A proveta pode medir volumes que variam de cinco a dois mil mililitros e pode ser fabricada de vidro ou plástico. Se for necessária uma medida com maior rigor é indicado que seja empregada uma pipeta

A proveta deve ser sempre usada em uma bancada de trabalho e dessa forma que quem está usando o equipamento consegue ficar com os olhos no mesmo nível que a proveta no momento em que ela está sendo cheia. Dependendo da quantidade e do tipo do líquido é indicado que um conta-gotas ou um frasco de esguicho seja utilizado para encher a proveta. No interior da proveta a superfície do líquido fica de forma curva e essa ação recebe o nome de menisco.